Review & Focus

똑똑한 스마트 외장하드, WD My Passport Wireless Pro

요즈음 시간과 장소에 구애받지 않고 언제 어디서나 일을 할 수 있는 “스마트 워크” 체제가 점차 활성화되면서 저장장치에 대한 수요가 점차 증가하고 있습니다. 노트북 혹은 컴퓨터 뿐만 아니라 스마트폰과 태블릿 PC 가 일반화되면서 기기의 구조적 디자인에 구애받지 않고, 통합적인 허브 역할을 하는 저장장치에 대한 필요성을 느끼게 되었습니다.

최근에는 아이폰 조차 이어폰 단자를 제거하여 무선 통신 기술을 점차적으로 보편화시키기 위해 노력을 다하고 있는데요, WD 를 비롯해 많은 제조사들은 대기업들의 외장 SSD 의 출시로 쇠퇴하는 HDD 시장을 살리기 위해 기존과 차별화된 대표적인 기능들을 탑재해오고 있습니다. 그 중 하나의 답안으로 외장하드에 무선 NAS 장치를 탑재해왔으나 초기 세대의 제품들은 낮은 전송 속도를 비롯하여, 사용 시의 환경 변수를 고안하지 않은 안테나 배치와 적은 용량의 배터리 탑재로 인해 많은 소비자들은 실용성과 필요성에 대한 고민을 할 수 밖에 없었던 것이 사실입니다. 결과적으로 이를 개선할 수 있는 제품에 대한 시장의 시각은 높아졌고 WD 에서 가장 새로운 제품, My Passport Wireless Pro 를 출시하기에 이르렀습니다.

My Passport Wireless Pro 제품은 802.11ac (1 ×433Mbps) 기반에 SD 3.0 규격의  SD 카드 슬롯, 6400 mAh 의 대용량 배터리, 메모리 리더 혹은 타 외장 하드디스크를 사용할 수 있는 USB 2.0 포트 등 을 탑재한 결과 전작보다 개선된 성으로 인하여, 사진작가나 영상편집가를 비롯해 대용량 데이터를 자주 사용하는 앱 개발자, IT 기술자 등 사용자의 업종을 막론하고, 모든 분들께 활용도가 높을 수 있겠다는 생각을 해 보았습니다.

이번 포스팅에서는 최근 직접 구입하여 사용해 본 WD 의 My Passport Wireless Pro 제품에 대해 소개해드리려고 합니다.

 

WD My Passport Wireless Pro 의 첫 인상

전작에서는 전형적인 하드 디스크 형태의 직사각형의 디자인이었다면, My Passport Wireless Pro 에서는 리튬 폴리머 배터리 설계상 정사각형 형태의 디자인으로 변경 채택되었습니다. 상단에는 SD카드 / USB 연결 장치 복사 상황 혹은 배터리 잔량확인용으로 4 개의 LED 배열과 함께  무선 NAS 사용 및 하드 디스크 접속 여부를 확인할 수 있는 LED 가 배치되어 있습니다

 

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상단 측면에는 입출력을 위한 단자와 함께 버튼들이 위치하고 있는데요 무선 NAS 및 무선 인터넷 연결 모드로 전환할 수 있는 전원 버튼과 외장 하드 디스크로의 사용과 장치 충전 기능을 위한 USB 3.0 포트와 함께 외부 저장 장치 및 SD 카드 리더기 연결을 위해 USB 2.0 포트와 SD 카드 삽입 시 백업 기능과 배터리 잔량 확인 기능을 위한 버튼이 존재합니다.

 

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우측면에는 USB 3.0 규격으로 전송되는 SD 카드 슬롯이 제공되고 있습니다. 전작의 경우 현저히 느려서 전송 속도로 부정적인 의견이 많았던 것이 사실인데요. 신작에서는 최저 전송 속도도 10MB 로 보장되는 UHS-I 규격 지원으로 대부분의 노트북 / 데스크탑에 탑재된 그것과 대등한 속도로 SD 카드에 저장된 파일들을 백업 할 수 있습니다.

 

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더불어, USB A 규격의 포트를 통해 외부 저장 장치를 연결하여 용량을 확장할 수 있는 기능도 추가적으로 제공하는데요, 가령 아래 사진과 같이 My Passport Wireless Pro (2TB) 제품에 기존에 사용하던 HDD 제품 (300GB) 을 연결함으로서, 용량이 확장되어 총 2.3 GB 의 공간을 무선 NAS 로 활용 가능합니다.

물론, 외부 저장 장치를 추가적으로 연결한 만큼 배터리 소모량도 증가하게 됩니다. WD 에서는 USB 2.0 단자를 통해 스마트 폰을 포함한 주변 장치 충전도 가능하다는 점을 장점으로 내세우고 있습니다만, 근본적인 하드 디스크로서의 사용 시간 확보를 위해 아주 긴급한 경우가 아니라면 제품을 외장 배터리로 활용하시지 않기를 권장합니다.

 

My Cloud 운영체제 인터페이스 및 My Cloud App

My Passport Wireless Pro 제품의 가장 큰 특징은 배터리 잔량과 Wi-Fi 연결 상황을 제품의 웹 서버 메인화면을 통해 실시간으로 모니터링 가능한 My Cloud 운영체제가 탑재되어 있다는 점입니다.

 

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기존의 My Cloud 서버 제품군과의 주된 차이점은 유선 LAN 연결이 아닌 무선 LAN 연결만을 지원하므로 PC 및 휴대 기기와의 연결을 포함하여 외부 네트워크 연결은 무선을 통해서만 가능하며 제품의 최대 성능은 802.11ac (1 x 1 433 Mbps) 로 5GHz 대역과 2.4GHz 대역을 두루 지원하고 있습니다.

Wi-Fi 네트워크 설정 페이지를 통해 가정 / 카페  / 호텔 등의 Wi-Fi 에 연결할 수 있으며, 필요한 경우 무선 브로드밴드 (WiBro) Egg 제품과 연결하여 방화벽 겸 네트워크 브릿지로 활용할 수 있습니다.

 

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Access Point 설정을 통해 Wi-Fi 이름 (SSID) 과 보안 유형, Wi-Fi 채널 변경이 가능합니다. My Passport Wireless Pro 제품의 연결 성능과 함께 보안성 강화를 위해 2.4 GHz 규격의 네트워크에 접속하는 경우에는 1 번 ~ 10 번 범위의 채널을, 5 GHz 규격의 네트워크 규격의 네트워크에 접속하는 경우 36 번 ~ 40 번 범위의 채널을 선택하고, 보안 유형 설정은 [WPA2 개인]  값으로 고정하며, Wi-Fi 암호와 Wi-Fi 이름은 영어로만 이루어진 임의 값으로 설정하는 것이 좋습니다.  물론, 각 대역별 Wi-Fi 이름은 다르게 설정해주셔야 합니다.

추가적으로 802.11ac 규격의 네트워크로 연결이 필요한 경우에는 5Ghz 네트워크의 설정 값은 필수적으로 [WPA2 개인] 값으로 고정해주셔야 작동하는데 큰 문제가 없습니다.

 

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My Passport Wireless Pro 에는 Plex 미디어 서버 기능까지 포함되어 있기에 스마트폰 앱과 PC 용 웹을 거쳐 제품에 저장된 멀티미디어 파일들을 효율적으로 관리하고 감상할 수 있으며, 네트워크 브릿지를 통해 인터넷에 연결되어 있다면 실외에서도 확인이 가능합니다.

Plex 미디어 초기 설정을 위해서는 Wi-Fi 네트워크 옵션을 통한 인터넷 연결이 필요합니다.

 

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Wi-Fi 네트워크 연결 설정을 비롯하여 SD 외장 메모리와 USB 단자를 통해 연결된 외부 저장 장치의 단방향 전송 등의 기능은 휴대용 단말을 위해 제공되는 모바일 앱을 통해 요긴하게 사용할 수 있을 것으로 보였지만, iOS 와 안드로이드 이외의 모바일 운영체제를 지원하지 않는 부분에서는 상당한 아쉬움을 남겼습니다.

 

 

 

802.11ac (1 × 1) 연결 및 IOPS 측정

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위에서 언급한 바와 같이 My Passport Wireless Pro 제품은 802.11ac (1 x 1 433 Mbps) 연결을 제공합니다. 직관적인 네트워크 구분을 위해 해당 대역을 추가적으로 입력하여 Wi-Fi 이름을 설정해두었는데요. 802.11ac  (2 x 2 866Mbps) 를 지원하는 Surface Pro 4 모델에 직접 연결해 본 결과는 아래와 같습니다.

 

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연결이 정상적이고, 별 다른 전파간섭이 없다면 제품의 최대성능인 433Mbps 로 연결 된 것을 확인할 수 있습니다. 제품과의 거리나 제품의 주변 환경에 따라 연결 속도는 떨어질 수 있다는 점도 함께 알고 계시면 좋을 것 같습니다.

PC 와 제품이 연결되면 탐색기를 통해 공유 폴더 형태로 제품에 접속할 수 있습니다.

 

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아이디와 비밀번호 설정이 별도로 제공되고 있지 않으므로 카페 및 공공장소의 네트워크에 접속하는 경우에는 외부에서 접근이 불가능하도록 [이 네트워크에서 컨텐츠 공유] 체크박스해제하여 옵션을 설정해주는 것이 무엇보다 중요합니다.

 

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IOPS

 

단순히 파일 복사를 하여 속도를 측정하는 편 보다는 Iometer 를 통해 IOPS 수치를 측정하는 검사를 진행해보았습니다. 약 2 분 동안 진행된 측정 결과 중 최저 수치는 32631.73 IOPS 로 최악의 상황에서도 일반적인 작업을 수행하기엔 성능적으로 큰 문제는 없습니다.

IOPS 수치를 측정하는 동안, 파일 전송 시 작업 관리자에 표시되는 네트워크 처리량을 확인해보면 최저 수치의 파일 읽기 / 쓰기 속도는 170 – 180 Mbps 정도는 보장됨을 확인하실 수 있으며, 대부분의 일반적인 사용환경에서는 평균적으로 약 200 – 250 Mbps 의 속도로 전송됩니다.

 

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내장 디스크 정보 및 USB 3.0 속도

무선 NAS 로의 성능도 중요하겠지만, 기본적인 USB 인터페이스 연결 성능 또한 중요한 평가 기준이 될 수 있는 만큼, CrystalDiskInfo 를 통해 제품에 포함된 HDD 디스크를 확인해보니 2TB 용량의 WD20NPVZ 제품이 탑재되어 있습니다. 해당 제품은 외장 하드디스크에 최적화되어 설계된 저전력형 모델로 SATA 인터페이스 기반입니다.

해당 제품은 exFAT 파일 시스템에서만 무선 NAS 가 정상적으로 작동하며, exFAT 는 Windows 뿐 아니라 Linux 와 Mac 운영체제에서도 별다른 플러그인을 사용하지 않더라도 읽기 / 쓰기가 가능한 호환성 높은 방식입니다.

 

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CrystalDiskMark 를 통한 디스크 속도 측정 결과는 10 번의 측정 결과 중 최저 수치를 기준으로 읽기 112.0MB/s ,  쓰기 109.6MB/s 의 성능을 보여줍니다. 이는 여타 USB 3.0 을 채용한 일반적인 하드 디스크와 비슷한 속도이며, 10번의 측정 결과 중 최저 성능인 최소 성능 보장 수치를 의미하는 것입니다.

 

일주일간의 여행에서의 활용 사례

본 제품 구입 후 주로 활용하고 있습니다만, 지난 부산 여행에서 활용도를 최대한으로 높여 사용해 보았습니다.

집에서 나서려니 여유 시간이 남아 Starbucks 에 들렀습니다. 물론 PC 혹은 스마트기기에 Starbucks 에서 제공하는 무료 Wi-Fi 에 바로 연결해도 되겠지만, 네트워크 연결 안정성도 높이기 위해 My Passport Wireless Pro 제품을 꺼내 전원을 켜 두었습니다.

 

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일반적으로 무선 LAN 을 이용하기 위해 다양한 기기를 활용하는 경우 무선 LAN 접속 후 각각의 기기에서 사용 인증을 받아야만 이용이 가능합니다만, My Passport Wireless Pro 를 통해 연결을 이어주는 경우, PC 혹은 스마트폰 1대 에서 인증 절차만 거치면, 다른 기기에서는 별 다른 인증 없이 인터넷을 사용할 수 있습니다.

당연히, 이 경우 My Passport Wireless Pro 제품에 저장된 동영상 / 음악 등의 파일에 접근이 가능합니다.

이렇게 Starbucks 에서 간단한 업무를 마치고, 개인 휴가를 만끽해보기 위해 SRT 고속 열차를 타고 부산으로 이동했습니다. 시속 300 km 로 달리는 고속열차라고 하더라도 2시간 반 동안 지루하게 보내는 것보다, 출발 전 My Passport Wireless Pro 제품의 전원을 미리 켜 놓음으로서 SRT 객차 내에서는 무선 LAN 을 통한 미드를 즐기며 시간을 보낼 수 있었습니다.

 

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부산의 호텔에서는 My Passport Wireless Pro 의 잠재적인 능력들을 더욱 활용할 수 있었습니다. 때 마침 객실 내 제공되는 Wi-Fi 에 보안 비밀번호가 걸려있지 않아 보안적으로 취약하다는 점을 느낄 수 있었는데요, 호텔의 무선 LAN 을 제품에 브릿지해 객실 내 어느 곳이든 인터넷 및 장치 연결을 사용할 수 있었습니다. 더불어, 호텔 내 돌고 도는 악성코드에 대비해 이를 피하는 간이 방화벽의 역할까지 My Passport Wireless Pro 로 두 마리의 토끼를 잡은 셈이지요.

 

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리뷰를 마치며…

최근 SSD 시장이 커짐에 따라 위축되고 있는 HDD 드라이브의 시장을 살리기 위해 기존과 차별화된 대표적인 기능들을 탑재한 My Passport Wireless Pro.

이렇게 “My Passport Wireless Pro” 를 직접 사용해보며 단순한 저장 장치를 뛰어넘어, 간이식 디지털 허브로 사용할 수 있는 수준까지 다양한 활용법들을 생각해보았는데요. 앞으로도 사용해 보면서 보다 흥미로운 사례가 있다면 블로그를 통해 다시 한번 이야기타래를 풀어나가보도록 하겠습니다.

고맙습니다.

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